年轻人=钱途可观,传统体育大举杀入电竞业

4月5日,NBA联盟正式在纽约麦迪逊广场举办了首届“NBA 2K电竞职业联赛”的选秀大会,17支拥有NBA球队背景的电竞队伍需要在102名新秀中选出自己心仪的选手。同时,NBA总裁亚当·萧华在会上正式宣布全新成立的“NBA 2K电竞职业联赛”为NBA旗下的第四大正式联赛。

《NBA 2K》系列是美国游戏公司Take-Two旗下的知名篮球游戏,2017年2月,NBA正式宣布投身电竞圈,他们与Take-Two达成协议,将从2017-18赛季开始成立NBA 2K电竞联赛。在这个全新组建的联盟中,每支球队可以拥有5名主力以及一名第六人,每节时长6分钟。

比赛将于2018年5月开战,8月结束,每周一场比赛,赛季期间有3次锦标赛,然后是季后赛,总奖金池高达100万美元。

无独有偶,4月5日,F1锦标赛也宣布了旗下的F1电竞系列赛将会开启第二赛季的征程。在第二赛季中,除了法拉利以外的F1车队将会正式进军这一系列赛,他们将会提供正式的职位给电竞选手,代表车队参加虚拟世界的速度角逐。

传统体育联盟的介入,让电竞变得更为职业。根据“NBA 2K电竞职业联赛”的相关规定,每个参与选秀的球员都能获得一份受保障的6月合同,薪水从32000-35000美元不等,同时享有一系列的医疗保险和退役计划。如果他们能获得最后的冠军,还有机会赢得总价值为100万美元的奖金。

“NBA 2K电竞职业联赛”同时还宣布了英特尔和外星人两大品牌的赞助。而包括“NBA 2K电竞职业联赛”和F1电竞系列赛在内的电竞联赛,都有打造明星选手,在网络平台进行大规模直播的计划。

传统体育联盟投身电竞行业,看中的正是电竞市场的美好前景。根据电竞市场营销公司Newzoo发布的2017年全球电竞市场报告,未来一年,电竞市场年收入将增长至6.96亿美元,同比增长幅度为41.3%,而北美是世界上最大的电竞市场,2017年预计收入为2.57亿美元,到2020年这一数据预计会翻番,达到6.7亿美元。

2000年以后,北美的每一项体育赛事观众的平均年龄都在增加。现在,NBA观众的平均年龄是42岁,NFL为50岁,MLB则是57岁,但电竞比赛观众的平均年龄只有21岁。向电竞业发展,有助于传统体育联盟扩大受众。

实际上,这也不是传统体育和电竞产业的第一次联姻了。在北美四大职业联盟中,已经有多达13名NBA球队老板投资了电竞业,MLB中有6名,NFL中有3名,他们投资的战队遍布《DOTA2》、《英雄联盟》以及《守望先锋》。

另一方面,电竞联赛也在朝着传统体育联盟的模式靠拢。2017年,暴雪宣布了全新的守望先锋联赛OWL,该联盟模仿北美四大体育联盟的模式,以特许经营权的方式兜售联赛席位,联盟中可以进行选手交易,还有一套独到的选秀制度,在这一联盟中,就有来自于NBA、MLB以及NFL的资本注入。

但对于“NBA 2K电竞职业联赛”和F1电竞系列赛这样的比赛而言,尚有一定的隐忧存在。在游戏直播平台Twitch上,体育游戏的热度远低于“MOBA”(多人在线竞技场游戏,如《英雄联盟》等)以及“FPS”(第一人称射击游戏)等游戏,因此NBA和F1的电竞能获得多少热度仍是一个未知数。

与此同时,在以往的电竞联赛中,追求的都是“异质化”体验,比如《英雄联盟》和《守望先锋》,观众只能在虚拟世界中才能见到这些战斗。但在NBA和F1的电竞比赛中,他们的比赛内容与现实中的比赛几乎没有任何区别,那么这些比赛的看点究竟在哪里呢?

传统体育的版图扩张已经延伸到电竞圈,他们的到来让电竞产业变得更为职业。但电竞作为新兴产业,与传统体育的联姻究竟能发展到什么程度还是未知数。